加尔东尼市场

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  正在北平住下来的人,总领会游庙会游幼市的兴会。你来回踱着,这儿看看,那儿站站;有满意的东西,磋磨磋磨代价,买点儿回去让人一看,说真好;再提代价,说那有这么巧的。你这一笑,可没白忙碌一趟!要什么都没买成,那也不碍;就凭看中的一两件三四件东西,也够你讲讲说说的。再说正在市上留连一会子,真相过了“蘑菇”的瘾,又有什么怨言的?

  伦敦人纷纷上加尔东尼墟市(CaldonianMarket),也恰是这股劲儿。房主太太客堂里炉台儿上放着一个手榴弹壳,是盛烟灰用的。比甜瓜幼一点,面上擦得精亮,方方的幼块儿,界着又粗又深的黑道儿,便是蛮得好,傻得好。房主太太说依然她家先生涯着时游加尔东尼墟市买回来的。她说这个墟市卖旧货,可能还价,样子不少,有些是偷来的,倒也有好东西;去的人可真多。墟市只正在礼拜二礼拜五上午十时至下昼四序绽放,有些像庙会;墟市表另有几家旧书旧货铺子,却坊镳常做营业,又有些像幼市。

  先到表头一家旧书铺。没窗没门。昂首灰蓬蓬的,土地,刚下完雨,门口还积着个幼幼水潭儿。从乱书堆中央进去,一看倒也分门别类的。“文学”正在里间,氛围变了味,扑鼻子一阵阵的到今朝三年了,不健忘,可也叫不出什么味。《圣经》最多,整整一箱子。分歧系的幼说左一堆右一堆;却也挑出了一本莎翁全集,几本正正经经诗选。莎翁全集当然是大凡簿本,不过只花了九便士,才合五六毛钱。铺子里还卖旧话匣片子,不住地开着让人听,三五个男女店员穿梭似地安排着。别几家铺子没进去,表边瞧了瞧,也一团灰土头土脑。

  墟市门口有幼牌子写着绽放日期,又有一块写着“谨防翦绺”伦敦别处倒没见过这玩意儿。地面巨细和北平东安墟市差不多,一半带屋顶,一半露天;整洁一律,却远不如东安墟市。全是摊儿,屋里没有地摊儿,露天里有。

  摆摊儿的,男女老少,色色俱全;又有缠着头的印度人。卖的是日用什物,布疋,幼安排;样子也不怎么多,多一半古旧过了头。有几件日本瓷器,中国东西却不见。也有卖吃的,卖杂耍的。踱了半天,瞥见一个铜狮子镇纸,够重的,狮子颇有点威严;要价三先令(二元余),还了一先令,没买成。速散了,却瞟见地下大大的厚厚的一本册子,拿起来翻着,从来是书纸店里私家拜年片的样本。这些旧拜年片虽是废料,却印得很雅观,又各纷歧致;问代价才四便士,合两毛多,便连忙买了。出门时又买了个擦皮鞋的绒卷儿,也贱到现正在还用着。这时正愁大册子夹着未便,低头却见眼前立着个卖硬纸口袋的,巨细都有,买了东西的人,大抵全得买上那么一只;这当口门表沿道继续到大街上,挨挨擦擦的,差不离尽是提纸口袋的。我口袋里那册拜年片样本,回国来让太太密斯孩子们瞧,都爱不释手;让她们猜价儿,起码说四元钱。我禁不住要思,游那么一趟加尔东尼,也算值得了。